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암호화폐 범죄를 쫓다

정부 기관·가톨릭이 나서서 아동학대… 아일랜드 미혼모 자녀 9000명 숨졌다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-01-14 04:10 유럽 섹션 목록 확대 축소 인쇄

1922~1998년 종교·공공기관 시설 조사
미혼모 임신·사생아에 가족·사회 냉대
방치·영양실조로 만 1살 전 15% 숨져
당국 공식 사과·보상 절차 등 나서기로

800명의 영아 시체가 매장됐다가 수십년 만인 2014년 발견된 아일랜드 골웨이주 투암의 한 미혼모 시설. 투암 EPA 연합뉴스
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▲ 800명의 영아 시체가 매장됐다가 수십년 만인 2014년 발견된 아일랜드 골웨이주 투암의 한 미혼모 시설.
투암 EPA 연합뉴스

아일랜드에서 수십년에 걸쳐 미혼 여성이 낳은 아이 수천명을 방치하고 사망에 이르게 했다는 공식 보고서가 나왔다. 미혼모의 임신·출산과 사생아를 죄악시하는 가톨릭 근본주의의 뿌리 깊은 여성혐오와 더불어 정부 기관과 종교 단체가 방관했다는 게 드러나 충격을 주고 있다.

12일(현지시간) 가디언 등에 따르면 아일랜드 사법조사위원회는 2865쪽 분량의 보고서를 펴내 1922∼1998년 미혼모 시설에서 사망한 영아 및 어린이들에 대한 조사 결과를 발표했다. 보고서에 따르면 이 기간 교회 등 종교단체와 공공기관에서 운영한 18개 시설에서 약 5만 7000명이 태어났는데, 이 중 15%에 해당하는 9000명이 방치와 영양실조 등으로 만 1살 전에 숨졌다.

이번 조사는 2014년 골웨이주 투암에서 영아 집단 매장이 알려지며 시작됐다. 역사학자 캐서린 콜리스가 봉 세쿠르 수녀원의 미혼모 시설이 거주지로 된 어린이 796명의 사망진단서를 찾아냈는데, 매장 기록은 한 명밖에 없다고 밝힌 것이다. 이에 정부 차원에서 발굴 작업과 조사에 나섰는데, 20개의 방으로 나눠진 지하 구조물에서 상당한 양의 인간 유해가 담긴 오수 탱크가 발견됐다.

이처럼 안타까운 죽음이 이어진 배경에는 보수적인 가톨릭 문화가 있다. 보고서는 “결혼하지 않은 여성이 임신하면 그의 가족과 아이 아버지, 지역사회의 냉대로 삶이 망가졌다”고 했다. 약 80년 세월 동안 12세에서 40대까지의 여성 5만 6000명이 이곳을 찾았다. 조사 대상에 포함되지 않은 여성들까지 합하면 8만명이 넘는다.

이곳에서 태어난 아이 중 1638명은 아무런 규제 없이 미국 등으로 입양되는 등 미혼모들은 강제로 아이들과 떨어지는 경우도 많았다. 미혼모 자녀는 열등한 것으로 취급받으며 세례는 물론 사망 후에도 교회 묘지에 묻히지 못했다. 가디언은 “5년여에 걸친 이번 조사에서 드러난 결핍, 여성혐오, 낙인, 영아 사망률은 기관의 폐단뿐 아니라 사회적 억압을 보여 준다”고 지적했다.

아일랜드는 20세기 초 국가적 차원에서 경제적 빈곤을 해결하기 위해 미혼모가 낳은 아이를 세계 각국에 돈을 받고 파는 정책을 펼쳤다. 영화 ‘필로미나의 기적’은 이런 내용을 다루며 미혼모가 입양된 아이를 찾기 위해 고군분투하는 과정을 그렸다. 정부는 공식 사과와 함께 영향을 받은 이들에 대해 보상할 예정이다.

김정화 기자 clean@seoul.co.kr
2021-01-14 17면
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